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安卓之父晒“遥控器”,智能机的主流外形不再只是一块砖

近日,“安卓之父”安迪·鲁宾在推特上晒出了新款智能手机。与常见的智能机不同的是,这款新机的机身极其细长苗条,就像我们平时用的遥控器。

安卓之父晒“遥控器”,智能机的主流外形不再只是一块砖

别看这款可能是Essential Phone 2的手机造型如此别致,智能机该有的功能它也一样不少。而且安迪·鲁宾表示,因为这款手机非常窄,所以单手握持毫无压力。被越来越大屏的手机“磨炼”出“手机手”的我们而言,这确实是一种陌生又熟悉的体验。

曾几何时,式样繁多的功能机外形设计总能一再给人们以新奇的体验。可自从智能机成了主流,我们体验到了更多先进的功能和技术,同时也在不同品牌手机千篇一律的外观中迷失了辨别的能力,必须要清楚地看到标志才知道是什么牌子的手机。

诚然,智能机在外形设计上缺乏创新是受到了一些共同的、不可避免的因素的限制,但这并不是千篇一律的理由。因为在这些限制之下,依然有智能手机“不走寻常路”,尽管不是所有的尝试都获得成功,但仍然应该受到鼓励,并且让智能机行业从中汲取经验。

一、智能机受限制外观同质化,但也不乏在创新方面的尝试

智能手机外形同质化的问题由来已久。自从苹果的横空出世开启了智能机时代,智能机从外观到功能的风潮也为苹果所引领。业界甚至都以苹果手机作为自己设计新机的标准,并且对此心照不宣。罗永浩曾嘲讽某些厂商对苹果的模仿是条件反射的“肌肉记忆”,虽然话是刻薄了些,但从那几年业界的风气来看也不无道理。

模仿的多了会成习惯,这一点从智能手机的外观设计上会有直接的体现,并且身在其中的我们都能体会得到。哪怕是讽刺这一点的罗永浩,其锤子手机在外观设计方面也难逃这一桎梏。除了对苹果的模仿和相互模仿之外,大屏的趋势让手机外观方面可以被设计的地方越来越少了,厂商们都在尽力腾挪其他的器件给屏幕让地方。

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这是相当直观的原因,而更深层的原因是“标准化”逐渐成型。当系统、电池、屏幕都有了行业统一的标准,自然会限制手机外观设计方面的创新性。不要觉得外观创新只有新点子就可以实现了,如果外形设计有大的改动,那么里面的摄像头、电池、显示模块等所有的部件都要重新设计,还要重新测试,最后才能量产。

可这样一来,就要牵扯到更多方面,最重要的还是标准化问题。例如现在的电池已经基本定型了,外观上大改,电池就得重新设计,可非标准化的电池是极耗产能的,就算是给生产厂家几倍的价钱也不一定有人愿意做,这也是其他手机元件想要转变所面临的问题。

就算是手机厂商财力雄厚,愿意做这种尝试,可时间成本却是耗不起的。一款手机从设计到量产,倾注全力一般也要几年时间。等到这个外观设计都非常新颖的手机做了出来,结果硬件配置早就换了几轮,按照现在手机厂商出新品的速度,必然是等不起的。

即使有厂商愿意付出时间成本,可一个标新立异的手机必然用的不是标准化模具,所以不少元件、物料也是非标准化的。一旦研发、量产中任何一个环节出了问题,都会错过销售时机,极易产生连锁反应,导致整个项目作废。在你追我赶争分夺秒的手机行业,没有任何一家厂商敢冒这种风险。

从用户角度来看,大家貌似也对所谓的“标准化”外观设计逐渐习惯了。虽然手机品牌不一样,但功能、部件都相差无几,上手的时候反而更容易适应。这就像是功能近似的工具发展到一定阶段时会形成固定的模式,时间和市场会选择被大多数人所接受的模式。智能机也是一种工具,所以这也是它的发展方向,所以我们现在会觉得不管买了什么品牌的手机都相差无几。若是按照这种趋势下去,手机的同质化现象会愈加严重,也会让人们的惰性最大程度地被激发。

但是这种趋势的发展不会是线性的,甚至不是注定的。因为用户不仅有惰性,更会对相同的、重复的事物感到腻烦。不然为何拿着各种功能都齐全的智能机的我们,还会对诺基亚出的复刻版功能机感兴趣呢?这不仅是因为情怀,更是因为我们对功能机时代那些五花八门不尽相同的设计感到怀念。

当然,智能机的发展过程中也不都是模仿,还是有人在外观设计方面不断尝鲜的。

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