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建模预测蓝鲸的觅食行为 有助于人口管理工作

科学家可以预测蓝鲸最有可能在加利福尼亚当前生态系统中觅食的地点和时间,提供新的见解,可以帮助管理濒临灭绝的人口,因为气候变化和船舶罢工造成的蓝鲸死亡率,新的研究表明。

建模预测蓝鲸的觅食行为 有助于人口管理工作

用于预测的统计模型将鲸鱼运动模式的长期卫星跟踪数据与海洋温度和深度等环境数据相结合,这有助于研究人员从更大的“生态系统”视角了解气候变化如何影响蓝鲸随着时间的推移人口。

“到目前为止,大多数管理决策都是基于鲸鱼所在的地点,”在俄勒冈州立大学海洋哺乳动物研究所担任鲸鱼栖息地资源的丹尼尔·帕拉西奥斯说,他是该研究的第一作者。

“但不仅仅是鲸鱼在哪里,而且活动 - 它们实际上是在那里吃东西还是只是通过 - 这很重要。这种模式可以告诉我们哪些区域对于实际觅食最重要。”

这项研究结果发表在“ 运动生态学 ”杂志上。

蓝鲸可长70至90英尺,体重20万至30万磅,但它们的饮食主要是磷虾 - 长度小于2英寸的小型虾类生物。根据美国濒危物种法案和国际自然保护联盟红色名录,它们被列为濒危物种。

据估计,世界上10,000只蓝鲸(称为北太平洋人口)中有1600只在美洲西海岸附近海域消磨时间。北太平洋蓝鲸种群可以从阿拉斯加湾前往赤道附近的一个地区,即哥斯达黎加圆顶。大多数人在夏季度过,并在美国西海岸附近的海域摔倒。

加利福尼亚当前生态系统是北美西海岸的海域,大致从北部与加拿大的边界延伸到南部的墨西哥下加利福尼亚州。春季和夏季的稳定风力为生态丰富的生态系统提供了动力。该研究仅关注该生态系统内的美国水域。

研究人员的研究目标是通过检查喂养季节期间喂养行为与海洋条件之间的关系,更好地了解该生态系统背景下的蓝鲸行为。

Palacios及其同事使用了来自72条标记蓝鲸的长期卫星跟踪数据以及1998年至2008年同期的遥感海洋条件数据。直到20世纪90年代,当时的主任布鲁斯·马特才知道蓝鲸的知识很少。俄勒冈州立大学海洋哺乳动物研究所开创了卫星跟踪研究,这些研究产生了以前无法获得的大量数据。

觅食研究中使用的数据包括几年凉爽,富有成效的海洋条件以及几个温暖,低生产力的年份,在此期间食物不太可能充足。

研究人员发现,蓝鲸更有可能在早期研究领域中展示鲸鱼聚集的觅食行为,从而更好地了解环境条件与鲸鱼栖息地使用之间的关系。

“相同的环境参数 - 水温,深度,浮游植物丰度 - 驱动鲸鱼聚集的热点也推动了觅食行为更可能发生的地方,”帕拉西奥斯说。“虽然这并不一定令人惊讶,但能够证明我们可以预测鲸鱼的行为状态是很好的,因为这不仅有助于管理层对鲸鱼更常使用的区域,而且还有助于管理他们到了那里。“

他们还发现,当鲸鱼远离海岸线时,它们不太可能表现出觅食行为。主要的觅食热点位于沿海的一些地方,磷虾聚集通常是最密集和持久的。

该研究还支持Palacios及其同事最近的另一篇论文的研究结果,该研究表明,蓝鲸依靠长期记忆找到最佳的觅食地点,并年复一年地回归。这使得他们容易受到气候干扰,因为鲸鱼可能需要一些时间才能放弃传统的觅食地点。

帕拉西奥斯说,通过对鲸鱼行为的生态系统观点,对物种 - 环境关系的理解有所提高,可以让研究人员更好地了解气候变化如何影响鲸鱼的摄食。

该研究还有助于人口管理决策。北太平洋蓝鲸往往聚集在三个主要区域:Point Conception和南加州的Santa Barbara海峡; 在加利福尼亚州中部的Farallones海湾附近; 以及加利福尼亚州北部和俄勒冈州南部的Cape Mendocino和Cape Blanco之间。

其中两个热点位于洛杉矶和旧金山附近商业航运密集的地区。由于船舶罢工造成的蓝鲸死亡率日益受到关注。

“如果沿着海岸的一些地区对鲸鱼具有更重要的生物学意义,基于加强的觅食活动,这对于管理机构而言,与鲸鱼刚刚经过的地区相比,这一点非常重要,”帕拉西奥斯说。

研究人员的下一步是密切关注鲸鱼的行为在海洋条件不利于粮食生产的过程中如何变化。

“如果食物不再存在,蓝鲸需要多长时间才能放弃他们历史悠久的觅食地?” 帕拉西奥斯说。“如果他们确实对环境变化作出反应,那么我们如何长期预测这种变化呢?”

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